Miljoner år gamla spermier upptäcktes

Miljoner år gamla spermier upptäcktes

Forskare har upptäckt en australisk fossil som innehåller det äldsta spermieprovet i världen.

L√ĄS OCH: Forskare skapar “onaturligt” DNA

Spermierna finns i en liten räka som finns i en utgrävning i den australiska outbacken vid Riversligh, ett område där paleontologer redan har hittat enorma platypuses fulla av tänder och jätte köttätande känguruer.

Spermatozoa i detta kräftdjur, kallad ostracoid, sägs vara längre än kräftdjuret i sig, och faktiskt är de tätt inslagna i dess könsorgan.

Samlingen av fossilen går tillbaka till 1988, men först nyligen har vissa specialister inom fossilanalys insett att det innehöll rester av mjukvävnader och könsorgan.

Enligt experter beror bevarandet av fossilen på förekomsten av bat guano för 17 miljoner år sedan inne i en grotta. De små ostracoiderna bodde i själva verket i pooler i grottan, och mineralrikedomen av bat guano kan ha bidragit till att bevara mjuka vävnader.